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Helicóptero MH60S Seahawk de la marina de Estados Unidos, similar al accidentado frente a las costas de California.

California, Estados Unidos, sábado 04 de septiembre de 2021.- La Armada de Estados Unidos declaró muertos a cinco marineros desaparecidos casi una semana después de que su helicóptero se desplomara en el Océano Pacífico, frente a California. La Armada cambió el sábado la búsqueda de los marinos a una operación de recuperación de restos.

La medida siguió a más de 72 horas de esfuerzos coordinados de rescate y casi tres decenas de vuelos para buscarlos, dijo la flota del Pacífico de la Armada en un comunicado. Los nombres de los marineros no se han publicado hasta que se notifique a sus familiares.

Guardacostas de los EE.UU en labores de búsqueda de los marineros accidentados.

También resultaron heridos el martes otros cinco marineros que se encontraban a bordo del portaaviones USS Abraham Lincoln, donde el helicóptero MH-60S operaba en la cubierta antes del accidente. Ellos se encontraban estables el sábado, precisó el teniente Samuel R. Boyle, portavoz de la flota del Pacífico.

Se está investigando qué causó el accidente a unos 112 kilómetros (unas 70 millas) de San Diego, California, pero el hecho de que los marineros a bordo del portaaviones resultaron heridos generó dudas sobre si el helicóptero o sus partes chocaron contra el Abraham Lincoln.

Cuando los helicópteros despegan y aterrizan en el barco, hay tripulantes en el portaaviones cercano y otras personas que trabajan en la cubierta.

El helicóptero se estrelló durante lo que la Marina describió sólo como operaciones de vuelo de rutina. El helicóptero MH-60S generalmente lleva una tripulación de aproximadamente cuatro pasajeros y se usa en misiones que incluyen apoyo de combate, ayuda humanitaria en desastres y operaciones de búsqueda y rescate.

La aeronave pertenecía al escuadrón 8 de helicópteros de combate marítimo de la Armada.